ICE emite decisión de arrestos en las Cortes


Por Tory Johnson

Después de un significativo número de arrestos en las inmediaciones de las Cortes en 2017, Inmigración y Aduanas(ICE, por sus siglas en inglés) ha finalmente divulgado un dictamen que de manera oficial otorga a sus agentes autoridad de conducir arrestos en las inmediaciones e instalaciones de las Cortes de Justicia en todo el país.

La falta de directriz en torno a las Cortes había generado frustración y confusión, ya que las Cortes no estaban incluidas en el memorándum de ICE en torno a localidades o lugares sensitivos que instruye a sus agentes a evitar arrestos en escuelas, iglesias y hospitales. La nueva directiva sin embargo brinda parámetros claros para las acciones de ICE en las Cortes.

La directiva, con fecha del 10 de enero pero hecha pública la semana anterior, declara que los agentes de ICE y oficiales tienen autoridad de conducir arrestos de inmigración dentro de Cortes locales, estatales y federales contra “individuos específicos” cuando la agencia tenga información sugiriendo que la persona de interés está en ese momento localizado en el edificio de la Corte.

La directriz describe estas acciones como la aprehensión, arrestos, entrevista, interrogatorio o búsqueda de un individuo buscado, incluyendo a aquellos/as residiendo en el país como:
• Miembros de pandillas;
• Amenaza a la seguridad nacional o seguridad pública;
• Con orden de deportación
• Re-ingreso no autorizado al país después de haber sido deportado previamente

Con el aumento de los arrestos bajo la administración Trump, proveedores de servicios legales y pro-defensores de derechos de los inmigrantes habían citado mayor actividad de ICE en las Cortes, incluyendo detenciones de ciudadanos estadounidenses e individuos testificando como testigos-gente que supuestamente bajo esta directriz no debiese ser blanco de arrestos.

Por ejemplo, la directriz estipula que ICE no arrestará a individuos que no son blanco directo y que se encuentren en las Cortes en ese momento-tal como miembros de una familia, amigos, o alguien que sea testigo. Aún así sus arrestos como “colaterales” no están prohibidos. Más bien, los agentes de ICE pueden utilizar el argumento de “circunstancias especiales, como que la persona es una amenaza a la seguridad pública o de interferencia a las acciones de ICE”.

Además, la norma estipula que los agentes de ICE, en lo posible, “realizar estas acciones de forma discreta para minimizar su impacto en los procedimientos de la Corte”. Aún más, estás acciones deben por lo general evitar “áreas en la Corte que son no-criminal (por ejemplo, corte de familia, corte de reclamos menores).

En otras palabras, la implementación de arrestos de ICE pueden realizarse dentro o en los alrededores de las instalaciones de la Corte con los agentes de ICE y oficiales enfocando sus acciones en individuos específicos y de forma discreta.

No así, la directriz también deja mucho a la discreción de los agentes de ICE y oficiales, sin requerir para sus acciones documentación adicional o aprobación del Director de la Oficina de Campo o del Agente Especial a cargo.

ICE Issues Guidance on Enforcement at Courthouses
by Tory Johnson

After a significant increase in arrests outside of courthouses in 2017, Immigration and Customs Enforcement (ICE) has finally released new guidance that officially gives its agents permission to conduct civil immigration enforcement at courthouses.

The lack of guidance regarding courts has generated frustration and confusion, since courthouses are not included in ICE’s sensitive locations memo instructing agents to generally avoid arrests in and outside of places like schools, churches, and hospitals. The new directive, however, does provide clearer parameters for courthouse actions.

The directive, dated January 10 but only made public last week, states that ICE agents and officials have the authority to conduct immigration enforcement inside federal, state, and local courthouses against “specific, targeted” individuals when the agency has information suggesting the person is currently located at the courthouse.

The guidance describes these enforcement actions as the apprehension, arrest, interview, or search of targeted individuals, including those in the country identified as:
• gang members;
• national security or public safety threats;
• having orders of removal; or
• having “re-entered the country illegally after being removed.”

With immigration arrests in the interior increasing under the Trump administration, legal service providers and immigrant rights advocates have cited more ICE activity at courthouses, including arrests of U.S. citizens and individuals testifying as witnesses—people who should not be targeted based on these general guidelines ICE has now made public.

For example, the guidance stipulates that ICE will generally not go after non-targeted individuals encountered at the courthouse—such as family members, friends, or someone serving as a witness. Yet these “collateral arrests” are not prohibited. Rather, ICE agents could make such an arrest under “special circumstances, such as where the individual poses a threat to public safety or interferes with ICE’s enforcement actions.”

In addition, it directs ICE agents, whenever possible, to “conduct enforcement actions discreetly to minimize their impact on court proceedings.” Further, these actions should generally avoid “areas within courthouses that are dedicated to non-criminal (e.g., family court, small claims court) proceedings.”

In other words, federal immigration enforcement may take place in and around courthouses and agents and officials are instructed, generally, to keep their actions focused on specific individuals away from the public.

Yet, the directive also leaves much to the discretion of ICE agents and officials, requiring no additional documentation or approval beyond an agent’s Field Office Director or Special Agent in Charge.

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