Latino absuelto en caso de Tráfico Humano

LEXINGTON-El primer caso de Tráfico Humano en la historia en alcanzar una corte de un juzgado en Kentucky concluyó con el acusado, Javier Ahuatzi, propietario del restaurant El Gran Tako, absuelto en los cuatro cargos que se le interponían.

Un jurado de la Corte del Circuito de Fayette el pasado jueves 20 de abril, 2017 declaró a Ahuatzi como no culpable en los cuatro cargos relacionados con Tráfico Humano después de un juicio, según comentó el abogado de Ahuatzi, Fred Peters.

Ahuatzi es propietario de la cadena de restaurantes El Gran Tako localizados en 340 East New Circle Road y 1801 Alexandria Drive.

 

Dos empleados alegaron que Javier Ahuatzi los forzó a trabajar largas horas por muy poco dinero para poder repagar a Ahuatzi el costo de haberlos traído a trabajar para él.

 

Ahuatzi por su parte argumentó que los dos empleados tenían libertad de ir y venir y que se les pagaba por su trabajo. Ellos tenían sus propios apartamentos y tenían un horario regular de trabajo. Ellos también gozaban de vacaciones según Ahuatzi.

 

Ahuatzi fue arrestado en relación con este caso en junio de 2014. Estuvo en libertad bajo fianza. EL jurado entregó su veredicto de no culpable después de cinco horas de deliberaciones.

 

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¿Cuándo se convierte en tráfico humano?

Un trabajo en un restaurante o negocio de servicio de comida puede ser catalogado como tráfico humano cuando el empleador o quien recluta utiliza la fuerza, fraude o coerción para intimidar al trabajador y hacer que el trabajador llegue a creer que él o ella no tiene alternativa alguna sino que continuar trabajando. Elementos comunes de fuerza, coerción y fraude en la industria de los restaurantes incluye:

Fuerza: Restricciones en la habilidad del trabajador de salir del trabajo o casa; horas de trabajo intencionalmente desgastantes; abuso físico y sexual; vigilancia constante, falta de tratamiento médico por lesiones en el trabajo o enfermedad.

Fraude: Engaño de lo que se ofrece como trabajo, las condiciones de trabajo, salarios, y beneficios migratorios del rabajo; contratos falsos o alterados; no paga, confiscación o disminución arbitraria de salarios, fraude de visas.

Coerción: Amenazas de deportación o amenaza o daño a la víctima o la familia de la víctima.

Vulnerabilidad de la Víctima                                                                                                    

El Tráfico Humano abarca a todos los grupos demográficos y las vulnerabilidades que los traficantes utilizan son únicas y específicas a la víctima. Sin embargo la NHTRC observa un patrón de vulnerabilidad para los trabajadores de la industria de servicio de comida y restaurantes:

Estatus Migratorio: Muchos trabajadores en la industria de los restaurantes nacieron en el exterior de los EE.UU.. Muchos de los trabajadores obtienen los trabajos de restaurantes a través de redes de reclutamiento formales o informales, y muchos se endeudan para pagar el reclutamiento aumentando el costo que se le debe pagar al empleador. Trabajadores extranjeros con frecuencia son transferidos de restaurante a restaurante y su alojamiento depende del empleador. También en muchos casos, se usa la amenaza de deportación y confiscación de documentos para mantener al trabajador bajo control. El explotador se nutre de trabajadores inmigrantes sin conocimiento ydominio del lenguaje, leyes y costumbres de los Estados Unidos para manipularles o explotarles.

En Desventaja Económica: Los traficantes hacen blanco de víctimas que son vulnerables económicamente prometiendo oportunidades de progreso y horario estable. La inestabilidad económica de la víctima reduce la red de apoyo del trabajador—que si decide irse o reportar la situación tal vez no pueda costearse las necesidades básicas sin un trabajo.

Vulnerabilidad de la Industria

Bajos estándares de seguridad física y laboral en esa industria.

Condiciones y salarios miserables: Muchas víctimas de Tráfico Humano enfrentan robo de sus salarios, no paga de tiempo extra o/ni beneficios. En un estudio de la industria de los restaurantes, personal de cocina, lavaplatos y cocineros trabajaron meas de 70 horas por semana no reciben vacaciones pagas o indemnización por enfermedad. Los traficantes explotan la falta de protección laboral al requerir meas trabajo por menos paga, sin permitir días libres y no permitiendo que el trabajador busque trabajo en otro establecimiento

 

Latino acquitted on Human Trafficking case

LEXINGTON-The first human trafficking case in history ever to be taken to a trial in Kentucky concluded with defendant, Javeir Ahuatzi, owner of El Gran Tako, acquitted of four counts of human trafficking.

A Fayette Circuit Court jury on Thursday April, 20, 2017 found Javier Ahuatzi not guilty of four different charges related to human trafficking after a three-day trial, said to the Herald-Leader, Fred Peters, Ahuatzi’s attorney.

Ahuatzi is the owner of El Gran Tako, which has locations on 340 East New Circle Road and 1801 Alexandria Drive.

Two employees alleged Ahuatzi had forced them to work long hours for very little pay so they could repay Ahuatzi, who footed the bill to bring them to the United States. They argued Ahuatzi used threats and fear to keep them working long hours to get repaid.

Ahuatzi argued the two men were allowed to go and come as they pleased and were paid for their work at his two restaurants. They had their own apartments and kept regular work hours. The two men also took vacations.

Ahuatzi was originally arrested in June 2014. He remained free on bond while the charges were pending. The jury returned the not guilty verdict after five hours of deliberation Wednesday.

 

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When does it become trafficking?

A job in a restaurant or food service venue can become human trafficking when the employer or labor recruiter uses force, fraud, or coercion to intimidate the worker and to make the worker believe that he or she has no other choice but to continue working. Common elements of force, fraud, or coercion in restaurants include:

 

Force: Restrictions on the worker’s ability to leave the restaurant or housing; intentionally exhausting work hours; physical or sexual abuse; constant surveillance, lack of medical treatment for work related injury or illness.

Fraud: Misrepresentation of the work, working conditions, wages, and immigration benefits of the job; altered or fake contracts; non-payment, underpayment or confiscation of wages; visa fraud.

Coercion: Threats of deportation or other harm to the victim or the victim’s family; confiscation of passports and visas; debt manipulation.

Victim Vulnerabilities

Human trafficking spans all victim demographics and the vulnerabilities traffickers exploit are unique and specific to each victim (e.g. a developmental disorder, past child abuse, cultural beliefs). However, the NHTRC sees recurring victim vulnerabilities within the restaurant industry. Some examples of these include (and are not limited by):

Immigration Status: Many workers in the restaurant industry were born outside the United States. Some immigrant workers obtain restaurant jobs through formal or informal recruiting networks, and may have an inflated recruitment debt, which frequently increases with costs paid to employer. Foreign national victims may be frequently transferred from restaurant to restaurant or become reliant on their employer for housing. Additionally, traffickers often use the threat of deportation as well as document confiscation to maintain control of foreign national victims. They prey on immigrant workers’ unfamiliarity with the language, laws and customs of the US to further manipulate or exploit them.

 

Economically Disadvantaged: Traffickers often target victims who are initially economically vulnerable, promising opportunities for advancement and consistent hours. This economic instability reduces a victim’s safety net – if they decide to report or leave their trafficking situation, they might not be able to afford rent or basic necessities without an income or job.

Industry Vulnerabilities

Low industry safety standards

Poor Wages and Conditions: Many victims of trafficking face wage theft, lack of overtime pay, or benefits. In a study of the restaurant industry, kitchen staff, dishwashers, and cooks were found to work more than 70 hours per week, and typically do not receive paid vacation or sick leave. Traffickers exploit the lack of worker protections by requiring more work from workers for less pay, never permitting them a day off, and not permitting workers to procure jobs elsewhere.

 

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