Campamento Latino Alcanza un Hito

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Celebración de 10 años solo el inicio de gran éxito en Kentucky                             por Jenifer Abreu -Traducido por La Voz

En el verano de 2006, Liliana asistió el Colegio Comunitario y Técnico del Bluegrass, BCTC(por sus siglas en inglés), para participar en un programa que le enseñaría acerca de las oportunidades académicas en la educación superior.

Asistir a la universidad puede parecer como un logro normal en la vida de un estudiante de preparatoria. Sin embargo, un logro que para ella parecía imposible en cierto momento de su vida.

Una de las 14 estudiantes que asistieron al primer campamento de Liderazgo Latino y Experiencia Universitaria, Liliana es hoy en día una de la directoras del campamento al cual asistió como estudiante de preparatoria.

Ella se encuentra actualmente obteniendo su Maestría en la Universidad de EKU, donde también labora como especialista en reclutamiento de estudiantes hispanos.

“Con el conocimiento que recibí en el LLCEC, ahora puedo ayudar a otros y otras estudiantes”, dijo.

En el LLCEC descubrió que podía asistir a la universidad, formas de pagar por ella y de cómo navegar la vida universitaria.

Gómez es ejemplo vivo del impacto de LLCEC. El programa se dirige a educar a estudiantes latinos en Kentucky acerca de a educación superior, fortalecimiento a través de historia y cultura latinoamericana, conexión del estudiante a los recursos existentes con el objetivo de lograr el éxito académico.

Entre los latinos edades 25 a 64 en Kentucky, solamente el 17 por ciento tienen un título asociado o más alto. Un número, LLCEC apunta a incrementar.

Bajo el liderazgo de Erin Howard, directora de Alcance Latino de BCTC, y quien creó el LLCEC en el año 2006, el campamento continúa creciendo y mejorando. En su décimo aniversario, LLCEC albergó 65 estudiantes de preparatoria de más de 15 preparatorias de todo Kentucky que viven una semana en los dormitorios del campus universitario, y asisten a clases durante el día enseñadas por profesores voluntarios y profesionales. Durante las noches participan en actividades culturales y liderazgo.

Este año, cerca de 25 facilitadores y otros 20 miembros de personal de apoyo se mantuvieron detrás de escena sosteniendo el campamento. Todas las personas involucradas participan como voluntarios.

“Eso es lo extraordinario de este campamento”, agrega Gómez. “Estamos dispuestos a devolver, retribuir lo experimentado aquí”.

Lluvia Portillo es voluntaria y continúa regresando después de haber asistido como estudiante en el 2010.

“Te sientes aceptada y te entienden”, dijo. “Porque les importa. Cuando estaba en la preparatoria no tenía esta información ni sentía este tipo de apoyo”.

Irene Alcaraz asistió su primera vez como facilitador en el 2014.

“Quedé sorprendida por el nivel de compromiso”, dijo. “Siempre que se necesitaba hacer algo, siempre había más de un voluntario listo. Los campistas observan eso y creo que hacemos un buen trabajo liderando con el ejemplo”.

Ella escuchó acerca del campamento a través de otros jóvenes latinos y su hermano que estuvo involucrado en años anteriores.

“Es un evento importante en la comunidad”, agregó.

Y Gómez quiere que el campamento sea más grande y así poder impactar a más jóvenes.

“Queremos que la comunidad sea dueña de este campamento”, agregó. “De verdad que puede cambiar tu vida si dejas que la información, la gente involucrada y el mensaje la cambien por ti”.

 

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BCTC Latino Camp Reaches a Milestone                                                                          Ten Year Celebration Only The Beginning For Latino Success In Kentucky

By Jenifer Abreu

In the summer of 2006, Liliana came to Bluegrass Community and Technical College to participate in a program that would teach her about higher education opportunities.

Going to college may seem like a regular milestone in the life of a high school student. But one that for Gomez seemed impossible at one point.

She was one of 14 students who attended the first ever Latino Leadership and College Experience a decade ago. Fast forward to now, she is one of the directors of the very camp she attended as a high school student.

She is now pursuing her master’s at Eastern Kentucky University, where she also works as Latino recruitment specialist.

“With the knowledge I received at LLCEC, now I can help other Latino students,” she said.

At LLCEC she learned she could attend college, ways to pay for it and how to get through the process.

Gomez is the ultimate example of what LLCEC is about. It’s meant to educate Latino students in Kentucky about higher education, empower them through Latino history and culture, and connect them to resources to achieve success.

Among Latinos ages 25 to 64 in Kentucky, only 17 percent have an associate’s degree or higher. A number, LLCEC aims to increase.

Under the leadership of Erin Howard, director of Latino outreach at BCTC who created LLCEC in 2006, the camp continues to grown and improve. In its 10th year, it hosted 65 high school students from more than 15 high schools across the state, who are housed in dorms for the week, attend classes during the day taught by volunteer professors and professionals, and in the evenings participate in leadership building and cultural activities.

This year, about 25 facilitators and another 20 support staff members kept things running behinds the scenes. Everyone participating is a volunteer.

“Thats’s what is amazing about this camp,” Gomez said. “We are willing to give back.”

Lluvia Portillo is one volunteer who kept coming back after attending as a student in 2010.

“You feel accepted and people understand you,” she said. “Because they care. Back in high school, I really didn’t have this information and didn’t feel this support.”

Irene Alcaraz first attended as a facilitator in 2014.

“I was astounded by the level of commitment,” she said. “Anytime something needed to be done, there was always more than one volunteer. The campers see that and I think we do a good job of leading by example.”

She heard about camp from her brother who was involved in prior years and from other young Latinos.

“It’s a big deal in the community,” she said.

And Gomez wants it to be bigger and impact more youth.

“We want the community to own this camp,” she said. “It can really change your life if you let the information, the people and the overall message change it for you.”

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