Valley Park se re-inventa a sí mismo

 

Andres Cruz

LEXINGTON-Una consecuencia del periodo más reciente de inmigración de América Latina hacia Kentucky, entre el 2000 hasta el 2009, es el establecimiento de barrios multi-raciales y multi-culturales.

El Cardinal Valley es un ejemplo claro de estas nuevas formas en la que raza, etnicidad y poblaciones extranjeras y nativas dando forma a la organización del espacio público y privado y la organización socio-económica de la vida urbana.

Ubicado al borde Versailles Road y alrededor Alexandria Drive, Cardinal Valley ha sido emblemático del cambio demográfico experimentado en el centro de Kentucky.

La población estudiantil en esa subdivisión puede ser considerada como un buen indicador de  la alta concentración de hispano en esa área. Su escuela, la escuela Elemental Cardinal Valley alberga una población 72% hispana, 18% blanco y 9% afro-americano.

Como resultado del flujo migratorio, la reorganización de la vida urbana en esa área ha sido impactada de gran forma con el crecimiento de una clase de negocios hispana, bibliotecas, supermercados, restaurantes, bares y una clase trabajadora joven.

Con esta transformación, el uso de espacios públicos también resultan redefinidos. El parque Valley es un espejo del desarrollo de barrios multi-étnicos y multi-culturales en los Estados Unidos.

“ El departamento de Parques de Léxington ha observado con gran placer como Valley Park ha regresado de un uso muy limitado hace 10 años, hasta convertirse quizá en nuestro parque más usado en la ciudad durante la semana. La ayuda del concejal Peggy Henson; la Asociación Barrial, la junta de actividades recreativas, la escuela , los vecinos y patrocinadores han logrado rejuvenencer el parque Valley”, dijo a La Voz Jerry Hancock, Director de Parques y Recreación de la ciudad.

Hoy en día el parque ha substituido un pisicina, un campo de béisbol y la canchas de tenis en canchas para fútbol callejero, nuevas canchas de fútbol y nuevos senderos recreativos.

El cambio en la infraestructura ha llegado con nuevos programas que han hecho del Valley Park un modelo de inclusión, diversidad, integración y sociedades comunitarias.

El desarrollo del nuevo programa de ballet infantil implementado por el Bluegrass Youth Ballet, la aparición de la Casa de la Cultura(enfocada en artesanías y las artes) y educación en el ámbito de la computación en el albergue Higinnbothan reflejan  una red de iniciativas comunitarias que no se centran solamente en el aspecto deportivo.

La liga de futbol callejero se ah convertido en una fuerza entre jóvenes de todas las edades compitiendo en las tardes y noches; Fusa ha desarrollado ligas infantiles de fútbol con un registro de 30-40 equipos por temporada, la liga de T-ball ha regresado y el parque ha estado libre de cualquier acto violento desde el último incidente en el 2008.

De hecho, Cardinal Valley ha visto una disminución constante en crimen, violencia y llamadas al 911. Ver gráfico aparte.

“Cuando tienes niños que vienen a la escuela con un estrés que no pueden manejar es muy difícil que logren el éxito académico en la escuela. Estos años recientes, nuestras calificaciones, exámenes han logrado una mejoría y creo fuertemente que el hecho que mucha gente se está involucrando y un parque que contribuye en fortalecer a esta comunidad”, dice Samantha Rodarte, presidente de la Asociación de Padres y Maestros de Cardinal Valley Elementary.

La siguientes semanas van a ser muy ocupadas para el Valley Park con las finales deportivas que se aproximan, la continuación de los programas culturales, educativos y un nuevo Festival de Otoño a llevarse a cabo el 26 de octubre(ver anuncio).

Hoy en día el parque Valley es el parque más utilizado y visitado  en Léxington, una forma distintiva de ilustrar la transformación urbana impactada por la migración en el centro de Kentucky.

 

Valley Park re-invents itself                                                                                                              It is the busiest park in the city

A consequence of the most recent period of immigration from Latin America to Kentucky, comprising the years 2000 to 2009, is the rise in multi-racial and multi-cultural neighborhoods.

Cardinal Valley is a clear example of these new ways in which race, ethnicity and nativity shape the spatial and socioeconomic organization of urban life.

Located off Versailles Road around Alexandria Drive, Cardinal Valley has been emblematic of the demographic shift experienced in Central Kentucky.

The school population in that subdivision can be considered as a fair picture of high Latino concentration in that area. It’s School, Cardinal Valley Elementary, host currently 579 students from which 72% are Hispanic, 18% white and 9% African American.

As result of the migration flow, the reorganization of urban life in that area has been greatly impacted by the growth of new Hispanic and international business, libraries, supermarkets, restaurants, bars and a young working class.

With this transformation, the use of public spaces also result redefined. The Valley Park is a mirror of the rise of multi-ethnic and multi-racial neighborhoods in the United States.

“The Lexington Parks department has watched with much pleasure as Valley Park has come back from limited use 10 years ago, to a point where it is perhaps our busiest park, every day of the week.  Help from Council member Peggy Henson,  The Neighborhood Association, the Recreation board, the school, neighbors and sponsors have all helped rejuvenate Valley Park,” said to La Voz Jerry Hancock, Director, Parks and Recreation.

Today the park has substituted the outdated swimming pool, one baseball field and tennis courts for Street Soccer Fields donated by Cricket Wireless, new soccer fields, and new walking trails.

The infrastructural change has arrived with new programming that has made the Valley Park in a model of diversity inclusion, integration, and community partnerships.

The development of the new Ballet Program for Children implemented by the Bluegrass Youth Ballet, the hosting of the Casa de la Cultura(House of Culture focusing in community arts such as crafts and Folkloric dance) and computer education at the Higginbothan Center reflect a wider network of initiatives that are not only centered on sport recreational activities booming there but also on educational and cultural programs.

The Street Soccer league has become a force among youth all ages competing on nights and afternoons, the FUSA Hispanic Children league has now three divisions totaling around 30 to 40 teams, The T-Ball League is back and the Valley Park is safe from violence since  the last incident in 2008.

In fact, the 11th district where Cardinal Valley is located has seen a continuous fall in crime and police calls. (see graphic).

“When you have kids that come in to school in the morning who have stressors they can barely bear is very difficult for them to be successful in school. Over the recent years, our grading, our testing of our kids (at the CV Elem.) have risen  and I am a strong believer that is because everyone is taking part and also the park helps the community to become stronger”, said Cardinal valley Elementary PTA president, Samantha Rodarte.

The next couple of weeks are busy for the park hosting the finals of the fall sport programming, the continuation of the arts, education and cultural programming and a new Fall Festival to take place on October 26(see announcement).

Today, Valley Park is the busiest park in Lexington, a distinctive way to illustrate the urban transformation impacted by immigration in Central Kentucky.

 

 

 

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