Estudiantes dicen basta de violencia

Estudiantes dicen basta de violencia                                                                              Estudiantes de 5-grado llaman la atención de ciudad, policía y comunidad

Tammy L. Lane , FCPS / Fotos FCPS

LEXINGTON-El llamado de los estudiantes de 5-grado de la escuela Booker T. Washington a “Detener la Violencia” hizo eco a través del parque Douglass con un rally y marcha en apoyo de este abatido sector de la ciudad. Ellos y ellas reconocieron que un cambio de dirección es necesario por el bien de su futuro.

“Nuestra escuela está aquí mismo en medio de todo esto, y queremos que nuestra escuela se sienta segura, y así otros y otras estudiantes se sientan bienvenidos”, expresó Kortney Hall, una de los estudiantes que leyeron ensayos durante la actividad: “Acción Retomar: Programa de un Día Sin Violencia”. “Hay muchos niños en este barrio, así que tenemos que mantenerlo seguro por el bien de ellos”.

Un grupo de oficiales de la policía y ciudad y miembros de la comunidad asistieron el 27 de septiembre a la actividad, incluyendo tres docenas de policías y bomberos uniformados.

El evento es el resultado del trabajo de Rebecca Powell con estudiantes de 5to grado este otoño. Powell una consultora de Enseñanza de Respuesta Cultural de la Universidad de Georgetown, pasa cuatro días a la semana en la escuela intermedia cortesía de un fondo federal. Hace un par de semana, varios oficiales de policía y el presidente de la Asociación Barrial de Georgetown habló con estudiantes acerca de recientes incidentes en el área. Esto motivó a los estudiantes a planear y coordinar el Día de No-Violencia con cartas persuasivas invitando a oficiales de la ciudad y el estado a participar.

Esparcidos a través del programa, varias participaciones de invitados como el  superintendente Tom Shelton, alcalde Jim Gray, jefe de policía Ronnie Bastin, jefe de bomberos Keith Jackson, Sheriff Kathy Witt, un miembro del personal del legislador Andy Barr y Ukari Figgs, directora de operaciones del programa de baloncesto de mujeres de la Universidad de Kentucky.

“Ustedes están en una etapa muy crítica en que las decisiones que tomen influenciarán el resto de sus vidas”, dijo el jefe de la policía de Léxington, Ronnie Bastin, que vestía una camiseta “Nos Importa-Nuestra Comunidad”.

Después del programa, los estudiantes de 5to grado lideraron un marcha de regreso a su escuela en Price Rd. Al frente, una pancarta firmada por los y las estudiantes, personal, policías y miembros de la comunidad que deseaban afirmar su compromiso.

Powell espera este sea solamente el inicio de las actividades de activismo comunitario que los estudiantes esperan desarrollar en un futuro cercano.

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Students say enough to violence                                                                                          BTW fifth-graders drew attention of city, police, community

Tammy L. Lane , FCPS

LEXINGTON-Fifth-graders’ calls to “Stop the violence” echoed through Douglass Park as students from Booker T. Washington intermediate and primary academies rallied in support of their embattled neighborhood. They know a change of direction is needed for their future’s sake.

“Our school is right here in the middle of it, and we want our school to feel safe so other kids are welcome,” said Kortney Hall, one of a handful of students who read essays during the Take Back Action: Non-Violence Day program. “There are lots of kids around this neighborhood, so you have to keep it safe for them.”

A host of officials and community members attended the Sept. 27 event, including some three dozen in uniform from the Lexington police and fire departments.

The event grew out of Rebecca Powell’s work with the fifth-graders this fall. A Culturally Responsive Teaching consultant from Georgetown College, she spends four days a week at the intermediate academy courtesy of a federal grant. A few weeks ago, several police officers and the head of the Georgetown Neighborhood Association spoke to students about recent lawlessness in the area. That spurred the children to plan the Non-Violence Day activities and write persuasive letters inviting city and state officials to participate.

Interspersed throughout the program were encouraging remarks by VIPs and other guests including schools Superintendent Tom Shelton, Mayor Jim Gray, police Chief Ronnie Bastin, fire Chief Keith Jackson, Sheriff Kathy Witt, a member of Congressman Andy Barr’s staff and Ukari Figgs, director of operations for women’s basketball at the University of Kentucky. All of them stressed that the youngsters are surrounded by a support system working for their best interests.

“You’re at a very critical stage where the decisions you make will influence the rest of your life,” said Bastin, who wore a “We Care – Our Community, Our Future” T-shirt under his police uniform.

After the program, fifth-graders led a march back to their school on nearby Price Road. Out front was a banner signed by students, staff, police officers and community members who have pledged to take a stand.

Powell hopes Non-Violence Day was only the start of the kids’ community activism.

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