Acerca de las pandillas

Row of Jail Cells
La sociedad contemporánea de “mercado pleno” se funda
sobre el despojo de lo social. Atrás quedó la sociedad que se pensó compelida a incluir a
todos y cada uno de sus ciudadanos; ahora se impone, más bien, el imaginario de la
movilidad y la exclusión. Tal despojo de lo social es fuerza motivante hacia loque habita fuera de los márgenes de la ley.

Cada adolescente se ve urgido de identidad, afecto y de un poder capaz de conferirle aprobación y reconocimiento. La familia, la escuela, el trabajo
y la actividad comunal no están en condiciones de satisfacer esas necesidades. La
inclemencia de la pobreza acosa, la necesidad de identidad y sentido urge, la búsqueda de
afecto aprieta: la pandilla ofrece un grupo fuera de normas, potente y armado sobre la
lealtad. Por ello el autor se pregunta. “¿Qué mas pedir a la corta edad de 14 o 15 años?
Por eso la pandilla es una forma de habitar la ciudad de la pobreza, una alternativa real ante el sinsentido, la miseria y la soledad”.

Cuando se suma la precariedad del medio (motivaciones estructurales), las amenazas
reales debidas a la violencia y criminalidad y la presión de una cultura de consumo, se
promueve la posibilidad de acercamiento a las pandillas para cubrir dos o más de las
necesidades del momento: identidad y protección (propia y para la familia), placer
inmediato y ausencia de límites para la acción.

Ello permite al adolescente ser aceptado como igual entre sus pares, ser protegido de las
fuerzas externas que amenazan su integridad y tener cubiertas otras necesidades a través
del estilo de vida de las maras y pandillas.

En este sentido, sostiene que los adolescentes con unahistoria de socialización deficiente son los más sensibles a la atracción de grupos quecomparten esas mismas características, como es el caso de las pandillas callejeras. En
éstas, los agrupamientos adolescentes hallan sus “nichos” fuera el control de los adultos.

Se trata de espacios públicos, en el entorno de la comunidad pero sin control
comunitario, en donde los pares reafirman sus comportamientos oposicionales y
agresivos y donde evitan lo más posible la intromisión desagradable y punitiva de los
adultos. Es en esos espacios donde se realizan los ensayos de delincuencia y violencia.
Las pandillas callejeras pues, constituyen un ejemplo de las consecuencias de una
temprana y continua socialización en el ámbito de la calle en comunidades fragmentadas
e incapacitadas.

“Esos grupos reflejan claramente cómo las instituciones, tal como la
familia, escuela, policía y organizaciones comunitarias – por ejemplo, comités de
deporte – han fracasado en ofrecerles una dirección consistente a los niños y jóvenes”.


The criteria that a country uses in defining gangs (in particular youth gangs) unquestionably
determine the course of the strategy that it adopts to deal with the problem, from positions that focus on prevention and social integration of male and female gang members, to those that justify a “tough stance” through repression and indiscriminate incarceration.

The Organization of American States has adopted the following definition:
“Youth gangs represent a spontaneous effort by children and young people to create,
where it does not exist, an urban space in society that is adapted to their needs, where they can exercise the rights that their families, government, and communities do not offer them. Arising out of extreme poverty, exclusion, and a lack of opportunities, gangs try to gain their rights and meet their needs by organizing themselves without supervision and developing their own rules, and bysecuring for themselves a territory and a set of symbols that gives meaning to their membership in the group. This endeavor to exercise their citizenship is, in many cases, a violation of their own and others’ rights, and frequently generates violence and crime in a vicious circle that perpetuates their original exclusion. This is why they cannot reverse the situation that they were born into.Since it is primarily a male phenomenon, female gang members suffer more intensively from gender discrimination and the inequalities inherent in the dominant culture.”

As regards the difference between a youth gang and other juvenile groups, it has been
found that the latter have different forms of association based on the same gregarious and natural,
fundamental mechanism through which they seek identity, satisfaction of their needs, and protection. Gangs differ from other juvenile relational models in that they have clearly defined fixed and drastic internal rules whose breach can entail punishments that may even result in death.

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